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Hugo López-Gatell, “el Fugo”

22/07/2020
10:02
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Hugo López-Gatell siempre fue escurridizo. Acostumbrado a evadir sus responsabilidades con facilidad y anteponer sus aspiraciones personales sobre las colectivas, así lo recuerdan algunos de sus compañeros de la Facultad de Medicina de la UNAM y quienes trabajaron con él en el Instituto Nacional de Nutrición Salvador Zubirán, en la época de los 90. 

Le apodaban “el Fugo” por la facilidad con la que huía de sus responsabilidades cuando le correspondía realizar los ingresos de pacientes en el Instituto Salvador Zubirán por irse a la grilla. Las posiciones políticas siempre fueron su prioridad. Quienes lo conocieron durante su periodo como residente de Medicina Interna auguraban que no tardaría en llegar a la titularidad de la Secretaría de Salud, en ese entonces para sustituir al doctor Jesús Kumate. 

Fue poco más de 25 años después que López-Gatell se logró colar en el gobierno de la Cuarta Transformación en un cargo relevante, como subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud. Su relación con Jorge Alcocer, titular de esa cartera, no solo le facilitó proponer y cabildear una serie de regulaciones a las industrias de consumo del país, sino que le abrió una oportunidad imperdible para lograr el protagonismo que deseaba: la crisis del coronavirus le cayó como anillo al dedo (AMLO dixit). 

El pretexto para entregarle la conducción de la crisis del Covid-19 fue que, en 2009, cuando la influenza AH1N1 hizo crisis en México, él era director general adjunto de Epidemiología en la Secretaría de Salud. El Presidente ha dicho que su facilidad de palabra lo puso ahí, pero la realidad es que López-Gatell se le subió a los bigotes a Jorge Alcocer y le vendió a AMLO su animadversión con el gobierno de Felipe Calderón, quien terminó echándolo de su administración en plena crisis sanitaria por ineficiente. 

Hoy el subsecretario y vocero de la epidemia del coronavirus está completamente rebasado y desacreditado por todas las pifias que ha cometido en la gestión de la crisis: la reacción tardía en el cierre de actividades, los cálculos errados en los contagios y muertes, su condescendencia con el presidente López Obrador quien se rehúsa a usar cubrebocas y ha minimizado la pandemia, y más reciente por el cinismo y desdén con el que suele desautorizar las investigaciones científicas y periodísticas, así como las opiniones de organismos internacionales que evidencian el mal manejo de la crisis de salud en México. Apenas ayer, The Economist puso a la Ciudad de México a la cabeza de las ciudades que tienen más subregistros de muertes por Covid-19. Según una plataforma estadística del medio británico, por cada muerte registrada en la capital del país pudieran existir entre tres y cuatro no registradas. 

El subregistro de muertes en el país, cuya contabilidad se concentra en una plataforma del gobierno federal que opera la Secretaría de Salud, ha generado varios desencuentros entre los gobiernos locales y Hugo López-Gatell. A finales de mayo, durante una reunión privada, la jefa de Gobierno de la CDMX, Claudia Sheinbaum, explotó contra el subsecretario de Salud: “¿Cuándo le vas a dejar de mentir al Presidente”, reveló el periodista Carlos Loret. 

Según asistentes a esa y otras reuniones previas, Sheinbaum cuestionó, como muchas investigaciones periodísticas y modelos científicos, la metodología usada por López-Gatell para contabilizar y proyectar los contagios y muertes por Covid-19. La jefa de Gobierno incluso pidió a su equipo elaborar una nueva metodología con base en un modelo que ella misma diseñó en una reunión. “Yo también soy científica, por qué no pruebas este”, le pidió a López-Gatell, quien tomó amablemente la propuesta, pero nunca la aplicó. 

Como este episodio se cuentan muchos más que terminarán por salir a la luz una vez que el desastre en la gestión de la crisis termine y López-Gatell sea llamado a rendir cuentas. Mientras eso sucede, el subsecretario sigue metiéndose en problemas y espantando la inversión privada, como si no hubiera sido poco el daño que le ha hecho a la economía por sus pronósticos fallidos y la pésima administración de la crisis sanitaria. 

Hace unos días, envalentonado por el apoyo que le ha mostrado el Presidente a su cruzada contra los llamados productos chatarra, López-Gatell llamó a los refrescos y otras bebidas procesadas “veneno embotellado”, lo que desató un fuerte reclamo de las empresas de este sector, algunas cuyos dueños y accionistas principales no son queridos por AMLO. 

Pero más allá de la animadversión personal del Presidente con empresarios de este sector, el propio Hugo López-Gatell arrastra un conflicto de interés. Uno de los principales promotores de las regulaciones al etiquetado frontal de alimentos y bebidas procesadas en México es la fundación Bloomberg Philanthropies, del magnate estadounidense Michael Bloomberg, la cual ha financiado campañas en contra de las tabacaleras, refresqueras y grandes empresas de alimentos procesados en varios países. 

Hasta ahí todo bien, excepto porque López-Gatell tiene un doctorado en Epidemiología por la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, alma máter de Michael Bloomberg, su principal financiero. El ahora subsecretario fue asistente investigador del Departamento de Epidemiología, al igual que su exesposa Arantxa Colchero Aragonés, quien actualmente forma parte del Instituto Nacional de Salud Pública en México. 

El Instituto Nacional de Salud Pública de México, que asesora con “investigación objetiva” a la Secretaría de Salud, recibió entre 2014 y 2018 un total de 74 millones 782 mil pesos de Bloomberg Philanthropies, con lo cual se convirtió en la segunda fuente de financiamiento del organismo. 

Así que López-Gatell le debe mucho a su alma máter y a la fundación que lo apoyó en Estados Unidos y en México… y parece que se lo está pagando.

Licitación de pasaportes

La semana pasada le contamos que el consorcio que encabezan la mexicana Grupo Tecno y la francesa Thales ganó el contrato con la Secretaría de Relaciones Exteriores para expedir los pasaportes a partir de 2021 y hasta 2025, tras obtener el puntaje más alto en cuanto a capacidades técnicas y propuesta económica. 

Se trató de un proceso que fue revisado por organismos internacionales y se recibieron propuestas de seis consorcios compuestos por 30 firmas licitantes. La propuesta ganadora hizo una oferta por 2 mil 328 millones 196 mil 416 pesos. 

Sin embargo, el proveedor anterior de la Cancillería, la alemana Veridos, presentó una impugnación contra dicho proceso licitatorio. El lunes se recibió el documento oficial de inconformidad en el Órgano Interno de Control de la dependencia.

Red de Carreteras en Aguascalientes

En el sector de infraestructura suenan las alertas luego de que todo parece indicar que la concesión del libramiento carretero poniente de Aguascalientes será entregado hoy a la firma Red de Carreteras de Occidente (RCO), contratista cercano al gobernador Martín Orozco Sandoval, y que lleva un viejo conocido en el PAN: Demetrio Sodi Cortés. 

Se trata de la Licitación Pública Nacional número 001/19 para asignar la concesión de la construcción, equipamiento, operación, explotación, conservación y mantenimiento del libramiento carretero poniente en la entidad, proceso en donde participaron tres consorcios, siendo Operadora de Autopistas del Altiplano y Grupo Profrezac; Promotora y Operadora de Infraestructura en proposición conjunta con Operadora Autopistas Nacionales Equivent, Operadora Metropolitana de Carreteras, Cobro Electrónico de Peaje y Operadora de Autopistas Michoacán; y por último, Red de Carreteras de Occidente. 

Tal parece que el gobierno panista ya la trae en contra de la firma Profrezac, de José Aguirre, pues el pasado 9 de diciembre le revocó la concesión del libramiento a Concesionaria de Autopistas, de la que era accionista mayoritaria, y ahora alista las quejas por irregularidades en este proceso, además de que el sector pide al gobierno de la 4T su intervención.

@MarioMal

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Mario Maldonado

Mario Maldonado es periodista de formación. Se graduó de la Escuela de Periodismo Carlos Septién García y se ha especializado en asuntos de negocios, finanzas y economía en instituciones de México y el extranjero. Ha escrito sus Historias de NegoCEOs en diferentes medios de comunicación, como Milenio, la revista Alto Nivel y El Financiero Bloomberg. Ha colaborado para las revistas Expansión, Entrepreneur y en la BBC World Service. Le apasiona el periodismo narrativo. Lo encuentran en Twitter como @MarioMal y en su correo: mario.maldonado.padil[email protected]

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