Chinantecos, en guardia por santuario tortuguero en Oaxaca

El arroyo Sal es protegido de contaminantes y de cazadores de la especie por habitantes de Santa Úrsula

Chinantecos, en guardia por santuario tortuguero en Oaxaca
Foto: Yuridiana Sosa / EL UNIVERSAL
Especiales 08/04/2018 19:45 Yuridiana Sosa San Juan Bautista, Tuxtepec Actualizada 12:06

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En las tranquilas aguas que se extienden sobre dos kilómetros de largo y forman el arroyo Sal, en  Santa Úrsula, una agencia de Tuxtepec, viven decenas de tortugas resguardadas por los chinantecos de la comunidad, quienes buscan  así evitar su extinción.

Las huéspedes de rígidos caparazones que  habitan el arroyo pertenecen principalmente a las especies Tres lomos, Pinta y Blanca, y son custodiadas porque los habitantes de Santa Úrsula aseguran que por las noches han percatado la presencia de personas ajenas a la población que se internan en la zona del afluente.

Esta situación mantiene en alerta a los pobladores, ya que puede tratarse de cacería clandestina, asegura Gabino Vicente Francisco, agente muncipal de esta comunidad  ubicada 20 kilómetros al sur de Tuxtepec.

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Defensa de la tierra

Para Santa Úrsula, el arroyo Sal es sinónimo de vida. Además de su fauna, desde hace 80 años  es la única fuente   de agua para la población y actualmente beneficia a unos  mil 300 pobladores de este pueblo y 700 más de la zona ejidal Los Reyes.

Pero la vida que nace de este arroyo no sólo es apreciada por los chinantecos, también las empresas han comenzado a codiciarla. En 2010, por ejemplo, Grupo Comexhidro inició la tala de árboles a lo largo  de un kilómetro a la orilla del arroyo, pues pretendía  instalar una pequeña central hidroeléctrica  cerca  de la presa Cerro de Oro, que  colinda con el manantial que alimenta a arroyo Sal.

Gabino Vicente Francisco, el agente municipal, indica que sin consulta previa e información limitada sobre los trabajos, la empresa mexicana compró a ejidatarios de  Los Reyes terrenos al margen del afluente y realizaron el dragado del lugar; fue entonces que comenzó la defensa.

Con apoyo del grupo internacional Accountability Counsel,  y de otras organizaciones defensoras del medio ambiente,  lograron correr a la empresa y frenar ese proyecto. 

—No estamos contra el desarrollo, pero sí contra la imposición de proyectos sin consulta, destaca.

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Los próximos guardianes

Ahora, no es una hidroeléctrica la que amenaza su  arroyo, sino el saqueo de las poblaciones de tortugas, las cuales llegaron a este afuente en junio del 2014, cuando  a través de Unidades de Manejo para la Conservación de la Vida Silvestre, de la  Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), alumnos del nivel básico y población en general realizaron la liberación de 200 tortugas de la especie Pinta en esta comunidad y 300 más en la población vecina de Los Reyes, comunidades que se  unieron por la defensa de este espacio natural.

El problema es que Semarnat no  le dio seguimiento al proyecto, por lo que se desconoce  cuántas tortugas sobreviven actualmente, de ahí la importancia de proteger a las que existen, asegura el agente. Con esa convicción, en Santa Úrsula la protección de su arroyo es una de sus prioridades, por lo que  niños y adolescentes son educados para ser los próximos guardianes.

—Se busca fomentar el amor por su entorno desde situaciones básicas como cuidar el agua,  no tirar basura y ser parte de las acciones que se hacen a favor del arroyo, dice el agente.

 

 

 

 

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